Русский Север на протяжении столетий являлся богатейшей кладовой памятников книжной культуры. Сегодня в государственных учреждениях Архангельской области хранятся около 5 тыс. рукописных и старопечатных книг, представляющих интерес в области изучения документального наследия нашего региона. 

До начала XXI в. работа с книжными памятниками в музеях и библиотеках Архангельской области велась изолированно, без необходимого научного, информационного, методического обеспечения. Документы, содержащиеся в этих коллекциях и фондах, оставались неизвестными и недоступными для специалистов-исследователей. В 2004 г., когда Архангельская областная научная библиотека им. Н.А. Добролюбова приступила к созданию Свода книжных памятников Архангельской области, начался новый этап в изучении редких и ценных книг.

Сегодня Архангельская областная научная библиотека имени Н.А. Добролюбова является активным субъектом деятельности, направленной на сохранение культурного наследия Русского Севера. Основная цель деятельности:  создание регионального сегмента Общероссийского свода книжных памятников и сохранение книжных памятников Архангельской области как неотъемлемой части культурного наследия России.

Среди основных задач, стоящих перед библиотекой, можно назвать следующие: 1) формирование нормативно-правовой базы по вопросам государственного учета и охраны книжных памятников; 2) обследование фондов, выявление и описание документов, обладающих свойствами книжных памятников; 3) формирование сводного электронного каталога "Книжные памятники Архангельской области"